Lastres y paradojas

Tomás de Aquino vivió en el siglo XIII. Como todo el mundo sabe, fue fraile, teólogo y filósofo católico, y probablemente el máximo exponente del pensamiento escolástico. Es, sin duda, uno de los pilares ideológicos más firmes de la iglesia de Roma, y como tal fue nombrado “doctor de la iglesia” en 1567 y patrón de las universidades y centros de estudio católicos en 1880. Católicos.

¿Tiene sentido que la universidad laica actual, cimentada en la ciencia positiva y uno de sus motores principales, siga celebrando el 28 de enero como la fiesta de su “patrón”? ¿Tiene sentido que sus autoridades, que en privado declaran su total adhesión al método científico, sigan acudiendo a los actos en honor de dicho “santo” católico?

¿Y, sobre todo, tiene sentido, y qué sentido tiene, que hagan exhibición de ello en los foros sociales? ¿No es esto una prueba palpable de que el dragón sigue vivo (https://joseluisyela.wordpress.com/2022/01/25/el-papel-de-la-ciencia-en-espana/), y bien enredado entre los entresijos de nuestro subconsciente, condicionando toda nuestra realidad individual y social?

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Ciencia ejpañistaní: pa mear y no echar gota

La entrada en vigor del Real Decreto-ley 32/2021 (Reforma Laboral) supone la desaparición del contrato por obra y servicio. Prácticamente todos los contratados con cargo a proyectos de investigación lo son por obra y servicio. Sin ellos, el 90% de los proyectos de investigación no tienen viabilidad. No se ha propuesto alternativa de contratación que dé respuesta a las necesidades de investigación y transferencia del Sistema Nacional de Ciencia, Tecnología e Innovación. Eso sí: según nuestros excelsos mandangoides, la ciencia en Ejpañña cuenta con más apoyos que nunca.

Cómo debió ser el pasado…

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El papel de la ciencia en España

«Nuestros políticos nunca han creído en el papel de la ciencia para transformar la sociedad o mejorar la economía.» Pepe Carrión.

Perdura en nosotros el espíritu rancio y supersticioso de Torquemada, Cisneros, Ignacio de Loyola y Escrivá de Balaguer, aderezado por el descaro borbónico. No hemos sido capaces de asimilar el progreso intelectual histórico traído de la mano de las revoluciones científicas (de Galileo a Popper, por simplificar) ni de la Ilustración. Éramos analfabetos hasta hace un siglo, y los sucesivos programas educativos propuestos desde entonces han sido, como mucho, una sucesión de parches para tratar de solucionar cuestiones coyunturales, no estructurales, y eso dejando al margen la época negra del franquismo. ¿Qué se puede esperar de nosotros? Aquellos políticos que han sido conscientes de la situación se han mostrado incapaces de reconducir el estado de las cosas, y yo creo que hay que entenderles; la caverna ideológica constreñía (y sigue constriñendo, en gran parte) a la academia desde dentro.

Contra el dragón no se puede luchar con armas humanas…

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La memoria como vida perdurable

«La vida de los muertos perdura en la memoria de los vivos«. Marco Tulio Cicerón.

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Ayusismo, casadismo o abascalismo: tanto monta

La cosa es muy simple. Para todos ellos, la situación social ideal es otra bien distinta que para aquellos que defendemos, por convicción o circunstancias, la sociedad del bienestar, que es un modelo de raíz centroeuropea propiciado por el llamado «socialismo socialdemócrata». Lo cual es definido burdamente como «comunismo» por ellos, educados en los principios que dieron lugar, por ejemplo, al Opus Dei, movimiento genuinamente ibérico, o al mismísimo franquismo. Rancios pata negra de uña y mente retorcidas y paranoides, cuya atención está primordialmente centrada en «el enemigo» («el maligno»).

Que es, claro, imaginario.

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GeoBrink y la diversidad de insectos en el área ibérica

Hace unos quince años, o más, un grupo de entomólogos españoles nos planteamos construir bases de datos faunísticas de nuestros grupos de estudio para intentar tener una idea de por dónde se distribuían las diferentes especies y hasta qué punto nuestros inventarios eran fiables o no. Comenzó así una fructífera colaboración a la que han dado cobertura, de momento, tres proyectos de investigación (BioWeb, MINECO: CGL2011-15622-E BOS; BANDENCO, JCMM: POII11-0277-5747; e IBERARTRO, JCCM: SBPLY/17/180501/000492). Tras años de esfuerzo, los resultados prácticos más importantes son la construcción de seis bases de datos masivas (coleópteros acuáticos, coleópteros escarabéidos coprófilos, mariposas diurnas, lepidópteros noctuoideos, odonatos y tricópteros), alojadas en una plataforma digital construida por nosotros mismos y llamada GeoBrink (http://geobrink.uclm.es/Geobrink). GeoBrink es libre e interactiva, y sus funciones son el almacenamiento, la validación y el análisis de datos faunísticos sobre dichos grupos de artrópodos ibéricos, así como la visualización de los patrones de distribución, aunque se irán añadiendo otros grupos de artrópodos en el futuro. Además, hemos desarrollado algunas aplicaciones de análisis de patrones de biodiversidad, particularmente KnowBR (https://doi.org/10.1016/j.ecolind.2018.03.077), a las que se puede acceder desde la plataforma. Durante estos años pasados hemos publicado resultados parciales y hemos presentado ponencias en congresos, pero es ahora cuando por fin estamos en condiciones de empezar a responder preguntas de cierto calado. Allá va la primera de ellas:

¿Son congruentes los patrones de esfuerzo de muestreo y la completitud faunística de los inventarios? Un ensayo utilizando bases de datos para cinco taxones de insectos en la Península Ibérica. (David Sánchez-Fernández, José Luis Yela, Raúl Acosta, Núria Bonada, Enrique García-Barros, Cástor Guisande, Juergen Heine, Andrés Millán, Miguel L. Munguira, Helena Romo, Carmen Zamora-Muñoz & Jorge M. Lobo, 2022. Are patterns of sampling effort and completeness of inventories congruent? A test using databases for five insect taxa in the Iberian Peninsula. Insect Diversity and Conservation, 1-10, https://doi.org/10.1111/icad.12566)

“La evaluación de la calidad de los datos y de la completitud del inventario deben ser un paso preliminar en cualquier investigación sobre biodiversidad, particularmente en el caso de insectos y de áreas de alta biodiversidad. Sin embargo, este paso se descuida a menudo o, en el mejor de los casos, se evalúa solo para un grupo concreto de insectos, de manera que el grado de congruencia del esfuerzo de muestreo para diferentes grupos de insectos permanece sin explorar.

Evaluamos la congruencia en la distribución espacial del esfuerzo de muestreo para cinco grupos de insectos (mariposas, tricópteros, escarabajos peloteros, polillas y escarabajos acuáticos) en la Península Ibérica. Identificamos áreas bien estudiadas para cada grupo taxonómico y examinamos el grado en que los patrones de esfuerzo de muestreo pueden explicarse mediante un conjunto de variables relacionadas con las condiciones ambientales y la accesibilidad.

Independientemente de la falta general de inventarios fiables, encontramos una congruencia general pero baja en los patrones de completitud de los diferentes taxones [como diferencia entre la riqueza específica encontrada y la esperada, estimada con KnowBR]. Esto sugiere que no existe un patrón geográfico común en el esfuerzo de muestreo y que factores idiosincrásicos y contingentes (principalmente la proximidad a los lugares de trabajo de los entomólogos) están afectando de manera diferente a cada grupo.

Tras muchas décadas de trabajo taxonómico y faunístico, las bases de datos de distribución de insectos ibéricos aún se encuentran en una fase muy preliminar, lo que limita nuestra capacidad para obtener respuestas fiables a cuestiones básicas y aplicadas.

Recomendamos realizar censos entomológicos a largo plazo, estandarizados y bien diseñados, capaces de proporcionar una visión fiable de la distribución de los diferentes grupos de insectos. Esto nos permitirá estimar con precisión las tendencias [en los cambios de las áreas de distribución] de los insectos y comprender mejor el alcance total de la pérdida de biodiversidad global.”

La base informática de la plataforma GeoBrink ha sido desarrollada por Víctor Triviño (versiones 1 y 2) y Jürgen Heine (versión actual para macrodatos), y la programación de KwowBR y su engarce con la plataforma ha corrido a cargo de Cástor Guisande. La gestión de los proyectos y la puesta a punto del servidor han corrido a mi cargo. Los “ideólogos” y principales artífices de esta publicación concreta han sido Jorge M. Lobo y David Sánchez Fernández, aunque todo el equipo ha participado en su elaboración. Hay otra buena serie de ideas en el horno.

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Los fracasados

Existe una corriente de pensamiento, encabezada por algunos ilustres ideólogos, pero defendida también por un número creciente de personajes pedestres aunque influyentes, que, sobre la base de una crítica profunda y legítima de los postulados del anarquismo, del comunismo e incluso del moderno «socialismo», ese que aspira a consolidar la llamada «sociedad del bienestar», no encuentra otra salida que la descalificación en masa de dichos postulados, calificándolos de idealistas, pueriles e irrealizables. No hay ningún clavo ardiente más idóneo para todos aquellos que necesitan justificación para sus ataques más o menos furibundos hacia todo lo que represente una visión de la vida fundamentada en los derechos sociales, y que aspiran a instaurar algún orden de organización de corte autoritario, inspirado en el mundo anterior a la Revolución Francesa e incluso a la Ilustración. Es decir, no ha ningún clavo ardiente más idóneo para la extrema derecha, que dichos ideólogos tienden a negar que exista. Detrás de  los sujetos que profesan dicha corriente de pensamiento creo reconocer tres características fundamentales: 1. la manifestación de un profundo fracaso vital, muchas veces hecho explícito por ellos mismos; 2. su incapacidad de proponer vías de avance fundamentadas en su crítica legítima, que deriva en un sometimiento a la dinámica predominante actual, de corte instrumental y mercantilista; y 3. y estrechamente relacionado con lo anterior, un fatalismo oscuro y profundamente pesimista, que pretende cerrar completamente la puerta a cualquier interpretación que se base en rasgos como el altruismo, la igualdad de oportunidades o incluso la empatía. Me produce un intenso desasosiego, como todo aquel movimiento ideológico o práctico que conduce a cerrar puertas, en vez de a abrirlas.

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Idiomateces (22)

«Novak Djokovic abandona Australia tras perder el juicio» (Cadena SER).
Pobre hombre; con lo joven que es, y haber perdido ya el juicio.

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Sin descanso

Sin descanso. Aquí debajo, el último e interesantísimo envío recibido (gracias una vez más, Teresa Farino), los botecitos con las patas de una muestra de 40 de los ejemplares para examinar el código de barras genético, varios individuos en proceso de montaje y el Excel con los datos de dichos individuos. ¡A por la siguiente remesa!

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Fascinación por la entomología

La entomología es muchas veces muy emocionante. Hoy he tenido el privilegio de desmontar la preparación del holotipo de Hadena azarai, montada por Agenjo en 1940 y conservada en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid. El objetivo es limpiarla y prepararla de nuevo con el oviscapto extendido para compararla con la de otras genitalia de ejemplares coespecífricos, así como con otras de Hadena orihuela y H. luteocincta. El siguiente paso será examinar los tipos de H. orihuela, que espero que me lleguen de Hermann Hacker. Y a continuación, comparar las secuencias del gen COI de estas tres supuestas especies. ¿No es fascinante?

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