Diferencias cualitativas

¿En qué se diferencia la afirmación «este insecto es una Mythimna sicula» hecha por un experto, o entendedor de los procesos biológicos subyacentes y por tanto dedicado a su estudio, y hecha por un interesado, cuyo nivel de competencia biológica está limitado al ámbito más inmediato de lo descriptivo, por mucha experiencia y muy buen ojo que tenga? En que lo que el experto quiere decir es «este insecto es una Mythimna sicula de acuerdo con los conocimientos actuales», y lo que el interesado quiere decir es «este insecto es una Mythimna sicula de acuerdo con mis conocimientos personales», que pueden (y suelen) no coincidir con los más actuales.

La diferencia es de clase, no de grado. Nos guste o no nos guste. Y explica, también, que el experto sea cauto en sus identificaciones, mientras que los interesados son en muchas ocasiones mucho más audaces, independientemente del grado de acierto técnico.

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Una historia sobre «ciencioescépticos» y sus falacias lógicas

«En mi garaje vive un dragón que escupe fuego por la boca.

Supongamos que yo le hago a usted una aseveración como ésa. A lo mejor le gustaría comprobarlo, verlo usted mismo. A lo largo de los siglos ha habido innumerables historias de dragones, pero ninguna prueba real. ¡Qué oportunidad!

—Enséñemelo —me dice usted.

Yo le llevo a mi garaje. Usted mira y ve una escalera, latas de pintura vacías y un triciclo viejo, pero el dragón no está.

—¿Dónde está el dragón? —me pregunta.

—Oh, está aquí —contesto yo moviendo la mano vagamente—. Me olvidé de decir que es un dragón invisible.

Me propone que cubra de harina el suelo del garaje para que queden marcadas las huellas del dragón.

—Buena idea —replico—, pero este dragón flota en el aire.

Entonces propone usar un sensor infrarrojo para detectar el fuego invisible.

—Buena idea, pero el fuego invisible tampoco da calor.

Sugiere pintar con spray el dragón para hacerlo visible.

—Buena idea, sólo que es un dragón incorpóreo y la pintura no se le pegaría.

Y así sucesivamente. Yo contrarresto cualquier prueba física que usted me propone con una explicación especial de por qué no funcionará. Ahora bien, ¿cuál es la diferencia entre un dragón invisible, incorpóreo y flotante que escupe un fuego que no quema y un dragón inexistente? Si no hay manera de refutar mi opinión, si no hay ningún experimento concebible válido contra ella, ¿qué significa decir que mi dragón existe? Su incapacidad de invalidar mi hipótesis no equivale en absoluto a demostrar que es cierta. Las afirmaciones que no pueden probarse, las aseveraciones inmunes a la refutación son verdaderamente inútiles, por mucho valor que puedan tener para inspirarnos o excitar nuestro sentido de maravilla. Lo que yo le he pedido que haga es acabar aceptando, en ausencia de pruebas, lo que yo digo».

Carl Sagan, «El dragón en el garaje» (en «El mundo y sus demonios»).

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Sabiduría

La oscuridad no puede sacarnos de la oscuridad. Solo la luz puede hacerlo. El odio no puede sacarnos del odio. Solo el amor puede hacerlo”. Martin Luther King.

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Idiomateces universitarias

«Otro inmovilizado material». Alguna mente preclara usó esta transposición churrigueresca del inglés una vez, y con ella nos hemos quedado. Sobran los comentarios; bastante tengo con soportarlo día sí, día también.

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El uso del idioma

Si dices «randomizado», el lego no te va a entender, y estarás haciendo un flaco favor al pensamiento científico, una de cuyas premisas es la claridad.

Si dices aleatorizado, el lego no inculto puede entenderte sin mayor esfuerzo.

El uso correcto del idioma no es un capricho; es fundamental.

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Saborear

«En la investigación se habla mucho, pero se saborea poco.» Nazareth Castellanos, «El espejo del cerebro».
No hay tiempo. Hay que publicar más.

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Educación

La educación basada en competencias y la basada en valores pueden llegar a ser antagónicas, y de hecho lo son la mayor parte de las veces. La primera busca formar técnicos especializados, mientras la segunda busca formar pensadores críticos antes que otra cosa. Un segmento de la población defiende obstinadamente una y otro la otra. Creo que, mientras esto no se reconozca, es imposible el tan cacareado pacto de Estado sobre educación, y seguiremos lanzando leyes contradictorias, ambiguas e imposibles de defender.

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Significados y significantes

Si los nombres no son correctos las palabras no se ajustarán a lo que representan, y si las palabras no se ajustan a lo que representan (…) el pueblo no sabrá cómo obrar. En consecuencia, el hombre noble precisa que los nombres se acomoden a los significados y que los significados se ajusten a los hechos. En las palabras del hombre noble no debe haber nada impropio”. Confucio, Analectas.

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Elogio del vaso medio vacío

Fijar la atención en el vaso medio lleno suele dar lugar al conformismo, en general pazguato. Fijarla en el vaso medio vacío puede dar lugar a diagnósticos críticos sobre los cuales idear maneras de llenarlo. A las pruebas me remito.

Menos frasecitas efectistas y ñoñas, por favor, y más reflexión y sentido.

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La Tierra plana

Como no les encaja en su esquema mental ni les resulta cómodo aceptarlo, los negacionistas rechazan la circunstancia del archidemostrado cambio climático. Con lo cual demuestran un desconocimiento absoluto de lo que significa la ciencia como proceso de acercamiento a la realidad.

Viva la Tierra plana. Cada vez más plana.

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