La taxonomía no está muerta: lo está en países como el nuestro, donde no hay recambio generacional

“Pruebas genómicas sugieren que Mesapamea remmi es una especie imaginaria.”

Sihvonen, P., Lee, K. M., Lundsten, K. E., & Mutanen, M. (2020). Genomic evidence suggests Mesapamea remmi is an imaginary species (Lepidoptera: Noctuidae). Systematic Entomology45(2), 302-311. https://resjournals.onlinelibrary.wiley.com/…/syen.12397

Este artículo se me había pasado en su momento, y lo he recuperado un poco por casualidad. Se trata de otra pieza fantástica, envidiable, de alfa-taxonomía moderna. En él, Sihvonen y colaboradores (con Marko Mutanen a la cabeza) demuestran que Mesapamea remmi no es un híbrido entre M. secalis y M. secalella, sino que se trata, desde el punto de vista biológico, de individuos de M. secalis con genitalia femenina teratológica, y desde un punto de vista nomenclatural, por tanto, una sinonimia de dicha última especie. El resumen, en castellano: “La situación taxonómica del noctuido Mesapamea remmi Rezbanyai-Reser (Lepidoptera) ha sido controvertida desde su descripción en 1985. En función de su morfología, se ha considerado una especie válida o un híbrido entre Mesapamea secalis (Linnaeus) y Mesapamea didyma (Esper). Estudiamos este caso de identidad incierta mediante técnicas convencionales de secuenciación de Sanger (COI y siete genes nucleares), así como secuenciando el ADN asociado a lugares de restricción de doble digestión (ddRAD), lo que ha dado lugar a análisis que incluyen 9402 loci y 1 512 976 pb de todo el genoma. Nuestros análisis han mostrado que los datos genómicos no apoyan la hipótesis de la hibridación y que M. remmi no está separada genéticamente de M. secalis; ambas son claramente distintas de M. didyma [secalella]. Los órganos reproductores de los machos de M. remmi son únicos y diagnosticables, mientras que las hembras son teratológicas: falta el ductus seminalis y el corpus bursae está malformado, de manera que conecta directamente al oviporo. Estos resultados apoyan la tesis de que M. remmi no es una especie válida y consideramos a M. remmi Rezbanyai-Reser, 1985 como un sinónimo posterior de M. secalis (Linnaeus, 1758). Además, demostramos que los enfoques genómicos proporcionan una forma eficaz de abordar problemas de larga duración y recurrentes en taxonomía, en este caso la división excesiva de especies.”

Solamente discrepo en un aspecto de estilo. Yo no hubiera usado el adjetivo “imaginaria” (“imaginary”) en el título, por sus connotaciones peyorativas. Pero, una vez más, cada cual es cada cual.

La foto es de un paratipo de Mesapamea remmi (es decir, M. secalis), recogido por mí en Trillo, Guadalajara, en 1970.

Acerca de Anarchanthropus crapuloideus

Calvo, feo, gordo y tontorrón. Este es mi perfil de acuerdo con quien más valor tiene para mí, mi adorado -y guasón- hijo Mateo. Podría añadir que soy una especie de anarcántropo crapuloideo. Pero buena gente, ¿eh?. Así que después de la presentación inicial, el resto así como más en serio: Lo mío son las cosas bien hechas, con gusto y paciencia. Me gusta el silencio, la calma. Me gusta cultivar la tierra, hacer la comida a la brasa, hacer pan, conservar las costumbres ancestrales. Me gustan las miradas firmes de las personas sin dobleces. Me gusta la esencia. Y la forma también, sí; pero sobre la esencia. Me gusta la soledad, compartida o no. Me aburren y me irritan la mediocridad rampante y la falsedad, la corrupción, la incapacidad y la indolencia que dominan nuestro día a día. Me enojan los “esclavos felices”. Soy raro, dicen. No encajo bien en los moldes convencionales. En muchas situaciones estoy a la contra. Si la inteligencia es la propiedad de adaptarse bien a cualquier circunstancia, no soy particularmente inteligente. Soy un intelectual inquieto, apasionado del mundo natural. Me fascina la vida. Y el color, los paisajes (¡el Alto Tajo!), el agua limpia, los animales silvestres (en especial los insectos, y sobre todo las mariposas), la montaña, el mar, las flores… Me hice biólogo, aunque padecí mucho durante la licenciatura; mi interés por el mundo natural me ha llevado a ser profesor universitario de Zoología y Conservación Biológica (también me entusiasma la docencia) y a fundar un grupo de investigación. Si no hubiera sido biólogo hubiera sido músico; me cautiva la música. U hortelano. O pintor. O... soñador de vencejos y hadas. No tengo estilos musicales preferidos, sino músicos preferidos: siempre se ha hecho buena música, y yo creo que ahora también (en contra de lo que opinan algunos críticos). Una relación de la música que más escucho se encuentra en http://www.last.fm/user/Troitio. Me entusiasman también la pintura y la literatura, tanto para disfrutar las creaciones ajenas como para crearlas yo mismo. Algunas frases ajenas que me han acompañado a lo largo de la vida: “Piensas demasiado para ser feliz” (dicha por la madre de la niña que más me gustó en mi adolescencia y primera juventud; yo no he estado de acuerdo en lo de que pensar “demasiado” te impida ser feliz, y de hecho me considero un privilegiado respecto a la felicidad). “Deja ya las mariposas, que no te van a dar de comer” (dicha por mi abuela paterna, que no entendía bien mi afición precoz, y que a la postre también se ha demostrado que era errónea, porque desde luego que me han dado de comer, a pesar de dedicarme a ellas y de hacerlo a contracorriente de las modas productivistas dominantes). "¿Cómo una persona que es en sí por completo un método, puede comprender mi anarquía natural?" (Richard Wagner). "Sólo aquel que lleva un caos dentro de sí puede alumbrar una estrella danzarina" (Friedrich W. Nietzsche). "Creo que en la sociedad actual nos falta filosofía. Filosofía como espacio, lugar, método de reflexión, que puede no tener un objetivo concreto, como la ciencia, que avanza para satisfacer objetivos. Nos falta reflexión, pensar. Necesitamos el trabajo de pensar, y me parece que, sin ideas, no vamos a ninguna parte." (José Saramago). "El ruido de las carcajadas pasa. La fuerza de los razonamientos queda." (Concepción Arenal). "Estamos aquí para desaprender las enseñanzas de la iglesia, el estado y nuestro sistema educativo. Estamos aquí para tomar cerveza. Estamos aquí para matar la guerra. Estamos aquí para reírnos del destino y vivir tan bien nuestra vida que la muerte tiemble al recibirnos". (Charles Bukowski. ¿O ésta es de Homer Simpson?).
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