Epigenética y conservación

No se puede estar al día en todo. Pero yo debería haber estado algo más atento a los avances concretos de la epigenética, por las consecuencias que tienen sobre la Conservación Biológica. Creo que hoy se me ha abierto una puerta, en el marco del curso de la URJC sobre técnicas en Ecología Evolutiva (http://uverano.urjc.es/event_detail/2352/detail/metodologias-basicas-en-ecologia-evolutiva-codigo-uv-c-ecolo.html). La contribución de María Teresa Cervera (INIA) ha sido particularmente clarificadora.

Para una población pequeña, en torno o por debajo del tamaño mínimo viable, la probabilidad de supervivencia depende en parte de la capacidad de mantenimiento de su dinámica evolutiva, lo que hasta ahora se había relacionado directamente (o eso pensaba yo) con sus niveles de heterocigosis para ciertos loci, es decir, con su cantidad de variabilidad genética. Pues resulta que no. O no solo. Una especie, o población, genéticamente muy uniforme o empobrecida, por la causa que sea, puede tener mecanismos de expresión fenotípica de tipo epigenético muy fuertes, cuyas consecuencias evolutivas sean análogas a las de poblaciones de igual tamaño pero de una variabilidad genética muy superior, en tanto que las posibilidades de que la selección natural opere sobre la variabilidad ocasionada (genética o epigenéticamente) sean semejantes. Así que la capacidad adaptativa no depende únicamente de la constitución genética, sino de cómo se regula ésta a lo largo del desarrollo de los individuos.

Ahora bien; los procesos epigenéticos, o al menos muchos de ellos, son reversibles. Así que lo que en un momento dado nos puede parecer una población viable, se puede convertir de pronto en no viable. La Conservación Biológica debe asimilar estas cuestiones y hacerles frente. Tengo que modificar el temario sobre procesos demográficos y genéticos en poblaciones pequeñas para el curso que viene.

Anuncios

Acerca de Anarchanthropus crapuloideus

Calvo, feo, gordo y tontorrón. Este es mi perfil de acuerdo con quien más valor tiene para mí, mi adorado -y guasón- hijo Mateo. Podría añadir que soy una especie de anarcántropo crapuloideo. Pero buena gente, ¿eh?. Así que después de la presentación inicial, el resto así como más en serio: Lo mío son las cosas bien hechas, con gusto y paciencia. Me gusta el silencio, la calma. Me gusta cultivar la tierra, hacer la comida a la brasa, hacer pan, conservar las costumbres ancestrales. Me gustan las miradas firmes de las personas sin dobleces. Me gusta la esencia. Y la forma también, sí; pero sobre la esencia. Me gusta la soledad, compartida o no. Me aburren y me irritan la mediocridad rampante y la falsedad, la corrupción, la incapacidad y la indolencia que dominan nuestro día a día. Me enojan los “esclavos felices”. Soy raro, dicen. No encajo bien en los moldes convencionales. En muchas situaciones estoy a la contra. Si la inteligencia es la propiedad de adaptarse bien a cualquier circunstancia, no soy particularmente inteligente. Soy un intelectual inquieto, apasionado del mundo natural. Me fascina la vida. Y el color, los paisajes (¡el Alto Tajo!), el agua limpia, los animales silvestres (en especial los insectos, y sobre todo las mariposas), la montaña, el mar, las flores… Me hice biólogo, aunque padecí mucho durante la licenciatura; mi interés por el mundo natural me ha llevado a ser profesor universitario de Zoología y Conservación Biológica (también me entusiasma la docencia) y a fundar un grupo de investigación. Si no hubiera sido biólogo hubiera sido músico; me cautiva la música. U hortelano. O pintor. O... soñador de vencejos y hadas. No tengo estilos musicales preferidos, sino músicos preferidos: siempre se ha hecho buena música, y yo creo que ahora también (en contra de lo que opinan algunos críticos). Una relación de la música que más escucho se encuentra en http://www.last.fm/user/Troitio. Me entusiasman también la pintura y la literatura, tanto para disfrutar las creaciones ajenas como para crearlas yo mismo. Algunas frases ajenas que me han acompañado a lo largo de la vida: “Piensas demasiado para ser feliz” (dicha por la madre de la niña que más me gustó en mi adolescencia y primera juventud; yo no he estado de acuerdo en lo de que pensar “demasiado” te impida ser feliz, y de hecho me considero un privilegiado respecto a la felicidad). “Deja ya las mariposas, que no te van a dar de comer” (dicha por mi abuela paterna, que no entendía bien mi afición precoz, y que a la postre también se ha demostrado que era errónea, porque desde luego que me han dado de comer, a pesar de dedicarme a ellas y de hacerlo a contracorriente de las modas productivistas dominantes). "¿Cómo una persona que es en sí por completo un método, puede comprender mi anarquía natural?" (Richard Wagner). "Sólo aquel que lleva un caos dentro de sí puede alumbrar una estrella danzarina" (Friedrich W. Nietzsche). "Creo que en la sociedad actual nos falta filosofía. Filosofía como espacio, lugar, método de reflexión, que puede no tener un objetivo concreto, como la ciencia, que avanza para satisfacer objetivos. Nos falta reflexión, pensar. Necesitamos el trabajo de pensar, y me parece que, sin ideas, no vamos a ninguna parte." (José Saramago). "El ruido de las carcajadas pasa. La fuerza de los razonamientos queda." (Concepción Arenal). "Estamos aquí para desaprender las enseñanzas de la iglesia, el estado y nuestro sistema educativo. Estamos aquí para tomar cerveza. Estamos aquí para matar la guerra. Estamos aquí para reírnos del destino y vivir tan bien nuestra vida que la muerte tiemble al recibirnos". (Charles Bukowski. ¿O ésta es de Homer Simpson?).
Esta entrada fue publicada en Sociedad. Guarda el enlace permanente.

Una respuesta a Epigenética y conservación

  1. Pingback: Epigenética y conservación | La danza de Gaia

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s